Euphorbia pulcherrima

Atatürk çiçeği

Hakkında

Atatürk çiçeği (Euphorbia pulcherrima), kış aylarında birçok Noel teşhirinde kullanılan çiçekler arasında en fazla göze çarpanlardan biridir. Atatürk çiçeği, bu nedenle Noel yıldızı olarak da bilinir. Atatürk çiçeği, çeşitlilik gösteren sütleğengiller familyası Euphorbiaceae türünden gelir.  Bu bitki Meksika kökenlidir ve 1825’te ABD’ye getirilmiştir. İngilizcedeki ismi “poinsettia”yı bitkiyi ilk olarak ABD'ye getiren, ABD’nin ilk Meksika elçisi Joel Roberts Poinsett’ten almıştır.

Atatürk çiçeği bir çalı veya küçük ağaç olarak kabul edilir. Boyu 60 cm ile 4 m arasında değişir. Kırmızı çiçekleri Noel teşhirlerinde bu kadar çok kullanılmalarının nedenlerinden biridir; ancak çiçek başka renklerde de olabilir. Renkleri canlı kırmızıdan soluk yeşil, krem, pembe ve beyaza kadar uzanır. Çiçek, büyümenin erken aşamalarında, yapraklarla karıştırılabilir; zira Atatürk çiçeği sonraki aşamalarda renklenir. Atatürk çiçeği Meksika'nın sıcak, mevsimsel kuru ormanlarında bulunmasına karşın ilginç şekilde özellikle kış aylarında popülerdir.